83學號  第六屆之系友  研究所已畢業  目前在申請念博士


算一算在美國已經待了三年多了,第一年在洛杉磯準備托福和GRE,後來申請到
哥倫比亞大學的電機碩士班就從西岸搬到東岸的紐約。花了一年半的時間拿到學位後,
由於考慮到找工作的方便性,決定搬回加州的聖荷西。
感謝賴老師給我這個機會與學弟妹分享到美國留學的感想,以下我將心得分為三部份。
一 、申請學校
托福
在托福考試裡面,聽力跟寫作是我覺得一般人最弱的部份。我的準備方式是租一些
托福聽力練習的錄音帶跟題目反覆的練習,重點是如何在聽的過程中集中注意力。
而寫作的部份,可以利用ETS的SCORING NOW付費服務,這項服務是幫同學改作文,
這麼一來可以很清楚的知道自己在考試時大概會得幾分,一般前五十名的大學托福的要
求都在213分。如果再申請時不到這個分數,你的資料可能根本就不會被送到系辦公室。
還有要注意的是在2005年9月 新版的托福考試要加考口試。

GRE
最好是在要出國唸書的前半年就開始準備,因為要記的字彙實在太多,
在短時間之內很難有很好的效果。基本上這個成績是給繫上看的,
通常最低要求是字彙400 計量750 分析3.5。如果要申請獎學金的話,
這兩項考試就更重要了。詳細的要求有興趣的同學可以到想要申請的
學校網站上查。

GPA
簡單來說這就是你大學的平均成績,一般申請碩士要3.0、博士要3.5,換句話說,
有打算出國唸書的同學最好從大一就能保持一定的成績。

推薦信
推薦人的選擇是以瞭解自己的為主,當然你在那門課的表現也要是很好的,
這樣推薦人才有辦法寫出一篇很能夠代表你的信。

讀書計畫(SOP)
除了你打算做的研究方向,最好是能有提到大學曾經跟教授做研究或是發表文章 。
國外的研究所非常重視這兩項工作,一項非常傑出的研究成果會比你的任何成績都
還重要。




二、美國的大學

制度
依據學期的長短分為SEMESTER制跟QUARTER制兩種。SEMESTER就是一年分為兩個學期,
而QUARTER有三個學期,所以QUARTER制的學校上課明顯進度比較快,但這並不代表一年
上三個學期會比較早畢業,畢業快慢主要是看學分要求。例如SEMESTER制的南加大電機系
碩士班要求27畢業學分而QUARTER制的史丹佛要45學分。

另外一個要注意的是碩士論文的問題。有些學校是要寫論文才能畢業,
另外一些學校是選擇性的。當然寫論文會比不需要寫論文的辛苦一點,
但是寫論文除了可以學到比較深入的學問之外,在找工作的時候也是非常有用。

課業
在美國唸書要有一個觀念就是,如果你覺得有問題一定要提出來,
任何事情都是可以談的,但是重點是你要有勇氣說。在這裡你所要做的是追求真理,
站在你所學的知識上,非常自信地完全表現自己,這就是美國教育的理念。

不論那間學校哪門科系,所有的學生都會有一種感覺--永遠寫不完的作業。
每天都是在趕作業的日子中度過,我想這是因為教授希望學生能利用每堂課吸收的知識
去克服一些挑戰吧,無論如何請記得作業一定要交。

還有一點比較不同的是期末考的範圍都是整各學期所上的內容。
在這裡評分的方式是非常彈性的,幾乎沒有所謂當不當掉(除非作弊)。
能不能畢業主要是看平均成績,不過通常平均分數都要求B(大約是台灣的70~80) ,
所以只要給一個C就很難看了。請學弟妹記住,絕對不是期中考考不好就一切都毀了,
只要你能在學期結束之前證明你有努力或是你的確學到很多知識,
老師都會給你一個你應該得到的分數。這也就是作業一定要交的原因,
一個連作業都不交的學生很難讓人相信是用功的。


三、在美國的生活

在美國的消費一般是比台灣貴許多,在出發前學一些簡單的料理可以幫你省下一些在
國外的生活費。另一個要注意的是美國的醫療費用是非常高昂的,與台灣不同的是
在美國醫療保險都是私人的,不像台灣有健保。通常學校都會幫學生買保險,
但學生保險是不包含牙齒的,所以最好在出國前能夠把牙齒整理好。

與十年前甚至是二十年前比起來,現在出國唸書的學生人數大大的增加。
很多人在出國前就已經聯絡好這裡的親朋好友,甚至有些連房子車子所有生活上的細節
都有人安排好了。這聽起來很好,但是換各角度想,你也失去了很多練習的機會。
出國唸書除了專業的學問之外,英文是最重要的。花了這麼多錢不能只是為了成為專才,
而是要能夠站上世界的舞台,程式寫的再好如果不能跟別人溝通是沒有用的。
通常招收比較多國際學生的學校,因為環境的關係,練習英文的機會比其他學校少。
也有很多人考慮到教會,一來可以練習英文,二來可以認識許多朋友。

感想的最後,我給與所有的學弟妹最深的祝福,希望大家都能夠以在元智所學的知識
為後盾,盡情的發揮自己。

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